MARIABOLOGNA: LIKE HOMEMADE

Where do Triestines go when they are looking for authentic home-cooked meals? Look no further than Mariabologna. I have often passed by this shop in Via Cesare Battisti and and immediately sensed that there was something special about this shop…that somehow time had stood still here, preserving all that was good.

From the vintage whimsical script announcing the name of the shop to the blue banner advertising that they sell ravioli with “Erbe Magiche” (“magic herbs”, no, not those kinds!) you cannot help but to be drawn in.

Once you step just inside the foyer, you are transported to early mid-century Italy. This “pastificio” (maker of fresh pasta) has elegantly adorned glass display cases showing off their artisanal pasta selections like the fine wares that they are.  And, when you step inside, you are warmly greeted by a middle-aged gentleman in his chef coat and hat.

Although the space is small, it is stocked with all sorts of Triestine delicacies (mostly home made, a few pre-packaged) from Liptauer and Baccala to Sardoni and Gnocchi di Susine, fresh pastas of all shapes and filled pasta as well. There are platters of meatballs, vitello tonnato, various vegetables dishes all ready to be packaged and whisked home.

Not much is remembered of the original owner, Maria, who was famous for her wonderful pasta making skills. But when she retired in the early 1950s, her young cashier, Anita Pobega, took over. It was she who made Mariabologna the first de facto “take-out” of Trieste. Under her guidance, the shop introduced many pre-cooked Triestine specialities from pasticcio (lasagna) to roasts, side dishes and all those things that beleaguered citizens, too tired to cook after a long day’s work or newlywed brides still learning to master certain recipes, could bring home and pass off as their own…

Located on the busy thoroughfare of Via Battisti, it is still a great place to stop by if you need to pick up something up to take home on the fly.  Locals often stop here to stock up and even bring their picnic baskets before heading out to the beach or on their boats. And Michele, Anita’s nephew, in his chef coat and hat, is there to make sure his aunt would be proud.

Open every day from 9 – 20. Closed Wednesdays.

*****

Dove vanno i Triestini quando cercano autentici piatti cucinati come a casa? Basta andare a Mariabologna. In questo negozio in via Cesare Battisti  ho subito sentito che c’era qualcosa di speciale… che in qualche modo il tempo si fosse fermato qui, conservando tutto ciò che era buono.

Dalla scritta allegra del nome del negozio alla bandiera blu che annuncia che vendono ravioli con “Erbe Magiche” (no, non quelle erbe magiche!) , non si può fare a meno di entrare per capirne di piu’.

Una volta all’entrate siete trasportati ad’un Italia di altri tempi. Questo pastificio e’ dotata di belle vetrine allestite in modo elegante che mostrano la bella pasta fresca e le altri merci raffinate che vi sono all’interno. Entrando, sei calorosamente accolto da un signore di mezza età con il cappotto e cappello da chef.

Anche se lo spazio è piccolo, è fornito di tutti i tipi di delizie Triestine (principalmente fatte in casa) da Liptauer e Baccala a Sardoni e Gnocchi di Susine, pasta fresca di tutte le forme e pasta ripiena. Ci sono piatti di polpette, vitello tonnato, piatti di verdure varie pronti per essere confezionati e portati a casa.

Non si ricorda molto della proprietaria originale, Maria, che era famosa per la sua meravigliosa abilità di fare la pasta fatta in casa. Ma quando lei si ritirò all’inizio degli anni Cinquanta, la sua giovane cassiera, Anita Pobega, divento’ la nuova titolare. Era lei che fece diventare Mariabologna il primo “take-out” di Trieste. Sotto la sua guida, il negozio ha introdotto molte specialità pre-cotte Triestine — primi, secondi, e contorni — tutto quello che le persone, troppo stanche per cucinare dopo un lungo giorno di lavoro o donne appena sposate che ancora dovevano impadronirsi di alcune ricette, potevano ordinare e portare a casa facendo cosi’ finta che fosse opera loro …

Tutt’ora, Mariabologna è ancora un ottimo posto per fermarsi se dovete prendere qualcosa da mangiare al volo. I Triestini spesso si fermano qui per fare rifornimenti dei loro cestini da pic-nic prima di andare in spiaggia o in barca. E Michele, nipote di Anita, nel suo cappotto e capello da cuoco, è lì per assicurarsi che sua zia (mancata nel 2014) ne sia orgogliosa.

Aperto tutti i giorni dalle 9 alle 20. Chiuso il mercoledì.

MARIABOLOGNA
Via Cesare Battisti 7 Trieste
Tel. +39 040 368166

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